„Jobban érzem magam… nem pedig betépve”: 98 évesen kipróbálta a füvet és alábbhagyott a morfiumokkal

Ruth Brunn (98) végül igent mondott a kannabiszra.

Egy kannabiszolajjal töltött, zöld pirulát kap szájába, melyet egy korty vitaminos vízzel öblít le. Ezután Brunn, aki neuropátiától szenved, hátra dől kerekesszékében és várja, hogy a tűszúrás-szerű fájdalom alábbhagyjon a vállaiban, karjaiban és kezeiben.

„Nem szállok el vagy tépek be tőle” mondja. „Minden, amit tudok az az, hogy jobban vagyok, mikor ezt beveszem.”

Brunn-nek hamarosan társasága érkezik. A szanatórium, ahol él – A New Yorki Hebrew Home at Riverdale – egy új program keretei közt támogatja a rezidensek kannabiszfogyasztását: számos betegség kezelésekor a vényköteles gyógyszerekkel szemben bizonyos alternatívákat részesítenek előnyben. A személyzet nem tárol vagy adminisztrál kannabiszt, de a bentlakók számára engedélyezve van, hogy valamelyik gyógyszertárban megvegyék, zárt dobozkában a szobájukban tartsák és saját maguk adagolják.

Nyugdíjas közösségektől kezdve a szanatóriumokig, Amerika idősei egyre növekvő arányban fordulnak a kannabiszhoz a kíntól és fájdalomtól való megkönnyebbülésért. Sokan erőteljes gyógyszerek, például a morfium alternatívájaként karolták fel, mondván, hogy a kannabisz kevésbé addiktív és kevesebb mellékhatással jár.

Néhány ember mégis csak akkor folyamodik hozzá, mikor már semmi más nem segít.

Bár a kannabisz a szövetségi törvény értelmében tiltott, orvosi felhasználásra már 29 államban engedélyezték, beleértve New York-ot és Washington D.C.-t. Hatékonyságát a folyamatosan növekvő tudományos forrásanyag is bizonyítja, számos egészségügyi állapot kezelésében. Többek közt: neuropátia, számos, multiple sclerosis-szal kapcsolatos izomgörcs, indíttatás nélküli súlyvesztés, emellett kemoterápia okozta hányás és hányinger. Találunk olyan beszámolókat is, melyek szerint a kannabisz segített embereknek, akik alzheimer-kórral vagy más típusú demenciával, esetleg parkinson-kórral küzdenek.

Nemzet-szerte, a kései éveikben járó kannabiszfogyasztók száma aránylag alacsony, mégis, a nemrégi tanulmányok szerint a mutatók felívelése igen jelentős, különösképp a 65 év felettiek körében.

„Ez egy jóval nagyobb ügy, mint gondoltuk,” mondta Brian Kaskie, a University of Iowa egészségügyi professzora, a januárban publikált „A kannabisz növekvő felhasználása az idős amerikaiak körében: Egy közegészségügyi krízis vagy követhető eljárási alternatíva?” (“The Increasing Use of Cannabis Among Older Americans: A Public Health Crisis or Viable Policy Alternative”) c. tanulmány társszerzője. „Ez egy elefánt, amit még csak most készülünk megfogni.”

Egy oktatási és támogatói orvosi kannabisz klub indult a Rossmoor Walnut Creek, egy észak San Franciso-i nyugdíjas közösség kezdeményezésével. A klubtagok száma hamar 530 főre bővült, minek következtében háromszor kellett gyűléstermet váltaniuk.

„Ha nem használnék kannabiszt, sokkal rosszabb formában lennék, mind fizikailag, mind mentálisan,” mondta a 72 éves Anita Mataraso, hat unokás nagymama és a program igazgatója, aki napi rendszerességgel szed kannabiszt, többek közt artritiszre és idegfájdalomra.

„Washington államban legalább egytucatnyi önálló lakhatást segítő létesítmény folytat saját orvosi kannabisz politikát – a lakók igényeinek kielégítésére,” mondta Robin Dale, a Washington Health Care Association ügyvezetője. Az egyesület, egy iparcsoport, már közzétett egy orvosi kannabisz-politika mintát a weblapján.

Márciusban az egészségügyi szolgáltatók egy befolyásos csoportja, az AMDA – The Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine, az éves konferencián veszi napirendre a kérdést. Cari Levy, a csoport alelnöke fogja a szolgáltatóknak bemutatni a „101 kannabisz leckét” az előnyökről, kockázatokról és potenciális buktatókról.

„Az emberek használják, nekünk pedig tudnunk kell, hogyan reagáljunk”, mondta.

Ahogy az idősebb korosztály tagjai egy feltörekvő réteg képviselői a kannabisz orvosi célú felhasználásában, kérdések merülnek fel biztonság és elérhetőség kapcsán. Még az olyan államokban is, ahol az orvosi kannabisz legális, azok az idős emberek, akiknek hasznára válna, gyakran nem jutnak hozzá. A szanatóriumok többsége, ha nem is nyíltan, de szankcionálja a használatát, s a legtöbb orvos vonakodva járul hozzá a kannabiszhasználathoz, mondván, hogy a legidősebb korosztályok esetén a kockázatok kevéssé ismertek.

„Ez a demográfiai megközelítés limitálhatja a hozzáférésüket, ha nem éppen teljesen ellehetetleníti azt, mindössze azért mert valamilyen létesítményben élnek”, mondta Paul Armentani, a NORML vezérigazgatója, mely csoport a kannabisz legalizálását támogatja. „Egy olyan problémáról beszélünk, ami az életminőségük rovására mehet.”

Bár kannabiszról szóló tanulmányokból nincs hiány, eddig viszonylag kevés fókuszált kizárólagosan a korosabb felhasználókra, akkor is, ha számuk folyamatosan nő –, nem csak az Egyesült Államokban. Izraelben például évek óta kezelnek időseket kannabisszal. Az Americans for Safe Accesss érdekképviseleti csoport a Cseh Köztársaságban segített hozzá egy kutatói centrum létrehozásához, mely a kannabisz az idősekre való hatását vizsgálja.

„Ez egy olyan terület, melyre fontos odafigyelni,” mondta. „Lehetséges, hogy egy adott dózis egy 40 éves számára biztonságos, de egy 80 évesnek már nem.”

Dr. Thomas Strouse, a University of California, Los Angeles, pszichiátere és palliatív ellátásbeli orvosa elmondta, hogy ugyanúgy, ahogyan az altatók és fájdalomcsillapító gyógyszerek is árthatnak az idősebbeknek, a kannabisz esetleg összezavarhatná őket és szédülést vagy ájulékonyságot okozhatna.

„Nincs rá bizonyíték, hogy különösképpen hasznos lenne korosabb személyek számára, emellett páran úgy vélik, hogy akár káros is lehetne,” mondta.

A szanatóriumok többsége emellett óvatos pozícióba helyezkedett, gyakran hajolva egy „ne kérdezz, ne szólj” megközelítés irányába.

„Ha a rezidensek kannabiszt fogyasztanak, akkor a személyzet tudta nélkül teszik azt, vagyis nem része a gondozási tervnek,” mondta Dr. Cheryl Phillips, a Leading Age – egy több mint 2000 szanatóriumot képviselő iparcsoport -, közpolitikai és egészségügyi szenior ügyvezetője. „Úgy gondolom, hogy ez biztonsági problémákat okoz.”

Fred Miles, szanatóriumi operátorokat képviselő colorádói ügyvéd elmondta, hogy az önálló lakhatást segítő létesítményekkel ellenben, a szanatóriumok a szövetségi kormány szabályozása alá esnek, továbbá tartanak Medicare and Medicaid támogatásuk veszélyeztetésétől. A személyzet azon tagjai, akik kannabiszt adminisztrálnak, elméletileg bűnügyi eljárás során is szembesíthetők a szövetségi törvény értelmében, mindazonáltal, mondta, ő maga még nem hallott ilyen esetről.

A szövetségi Centers for Medicare and Medicaid Services elmondása szerint egyetlen szanatórium sem veszített kifejezetten támogatást vagy kapott büntetést a kannabiszhasználat engedélyezéséért. New York államban, ahol 2016-ban indítottak el egy orvosi kannabisz programot, a használatot bizonyos meghatározott egészségügyi állapotokhoz kötik, például: neuropátia, epilepszia, szklerózis multiplex, Parkinson-kór, HIV, AIDS és rák.

Igaz: Az orvosi kannabisz drámai enyhülést okoz a krónikus betegségektől szenvedőknek

A Bronxi Hebrew Home orvosi kannabisz programját évekig tartott előkészíteni. Daniel Reingold, a RiverSpring Health elnöke és vezérigazgatója elmondta, hogy elsőkézből láthatta a kannabisz erejét, mikor édesapja, Jacob, 1999-ben rákkal küzdött. Hogy édesapja fájdalmait enyhítse, Reingold kannabiszból forralt teát. Az apa nagyon kedvelte a sötétszínű főzetet, s hamarosan ismét nevetett és evett.

Mikor Reingold engedélyt kért a szanatórium igazgatóságától, nem ütközött ellenvetésbe vagy aggodalomba-, mondta. Azzal viccelődtek inkább, hogy meg kéne növelni az ételadagokat.

Később Dr. Zachary Palace, az orvosi vezető, kifejlesztett egy programot, mely egyrészt törekszik a kannabisz lehetőségszerinti ajánlására, ugyanakkor megfelel a szövetségi szabályozásoknak is: bár a szanatórium javasolja és ellenőrzi a felhasználást, a beszerzésért, tárolásért és adminisztrálásért maguk a rezidensek felelősek.

Múlt ősszel az első három bentlakó megkezdte a kannabisz pirulák szedését, amelyeket családjaik szereznek be számukra, egy Etain által vezetett Yonkersi patikából. Az állam engedélyezte a vállalat számára, hogy orvosi kannabiszt áruljon az arra jogosult pácienseknek vagy kijelölt gondozóiknak, akiknek New Yorkban kell élniük. Palace elmondta, hogy az elmúlt hónapban a program annyira kiterjedt, hogy most 50 körül is lehet a kannabiszfogyasztó rezidensek száma.

Marcia Dunetz (80), nyugdíjas művészettanár, aki Parkinson kórral küzd, elmondta, hogy kezdetben azon aggódott, mit gondolnának majd az emberek. „Meg van bélyegezve”, mondta. „Az emberek nem igazán hiszik el, hogy nem tépsz be, amikor beveszed.”

Mindenesetre mégis a kipróbálás mellett döntött. Többé már nem ébred fejfájással, emellett kevésbé szédül és émelyeg. A lábai sem fáznak fel olyan gyakran.

Brunn-nek a kannabisz pirulák olyannyira beváltak, hogy alábbhagyott másik fájdalomcsillapítója, a morfium fogyasztásával.

Leánya, Faith Holman (61) elmondta, hogy a pirulák havonta 240 dollárba kerülnek, amit nem fedez az egészségügyi biztosítás. A New Jersey-ben lakó Holmannak szintén a család egy barátját kell megkérnie a Yonkersi patika felkeresésére.

„Az akadályokat le kell győzni”, mondta Holman. „De úgy gondolom, megérte belevágni, hiszen minden remekül alakult.”

Fordította: Csombordi Rebeka

Forrás:
http://www.kentucky.com/news/nation-world/national/article133816674.html